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BEN YUN – AIR MAX 95 ULTRA JACQUARD

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Nike con motivo del aniversario número 20, de las AIR MAX 95, se la jugó y decidió reeditar estas sneakers, creadas en su momento por Sergio Lozano, pero que ahora se reedita con un modelo exclusivo para hombres y otra para mujeres, y por lo mismo 2 de sus diseñadores más importantes estuvieron detrás de estas nuevas creaciones.

En esta oportunidad desde Nike nos vuelven a enviar este exquisito material, una entrevista exclusiva a Ben Yun, Diseñador Senior de Nike Sportswear, Running y Footwear, y se a desempeñado por 19 años en diferentes puestos dentro de la compañía.

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¿Por qué decidiste ser parte de Nike?

Antes de ser parte de Nike, trabajaba en otra compañía de Footwear. Después de estar varios años en la otra empresa, me encontré con dos zapatillas Nike que llamaron mi atención: Air Rift y Air Max Squared. Los diseños de ambas zapatillas realmente me inspiraron, pero cuando vi la Air Max 95 supe que tenía que ser parte de la compañía. Para mí, las Air Max 95 cambiaron totalmente la industria. Mi primer pensamiento cuando las vi fue: “Este no es un diseño normal para una zapatilla deportiva. Quiero ir a Nike”. Poco tiempo después, era parte de esta empresa.

 

¿Hubo algo en específico sobre las Air Max 95 que provocó esa gran inquietud?

Cuando vi por primera vez las Air Max 95 no estaba complemente seguro de qué estaba sucediendo hasta que fui a la tienda y pude verlas y tomarlas en directo. Quería saber en qué había pensado el diseñador para crearlas y comprender su proceso, que finalmente llegué a entender. Yo aprendí a crear zapatillas considerando el patrón de ingeniería, un modelo clásico. Pero la forma en que Sergio rompe con todas las reglas tradicionales me sorprendió y me inspira para desafiar día a día a lo convencional.

 

¿Fue en la creación del diseño de las Air Max 95 Ultra Jacquard la primera vez que trabajaste con Air Max?

No. Había creado diferentes modelos de las 95 antes. En muchos de ellos, incorporando innovaciones y manteniendo el diseño icónico de las originales, como por ejemplo las Air Max 95 Engineered Mesh. Las Air Max 95 Ultra Jacquard son un modelo que realmente marca una tendencia.

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¿Qué hace que el modelo Air Max 95 Ultra Jacquard sea diferente a los otros modelos en los que has trabajado?

Todos los modelos anteriores fueron creados para que intencionalmente no fueran muy distintos al diseño original.  Todo lo que quisimos hacer fue crear un diseño para que la zapatilla fuera más ligera y flexible. La Ultra Jacquard refleja el cómo pudimos actualizar uno de nuestros íconos enfocándonos en el material, peso, flexibilidad y comodidad. Sabía que había mucha historia detrás de las 95 y que muchas personas amaban su estilo, por lo que no nos alejamos mucho del diseño original. La pregunta es cómo saber si mucho es demasiado. Ya había trabajado en las Air Max 1 Ultra y las Air Max 90 Ultra, por lo que me inspiré en eso para el nuevo proyecto.

 

Mencionaste que habías hablado con Sergio Lozano, el diseñador de las Air Max 95 originales. ¿Cómo describe él su inspiración original?

Nunca conversamos tan profundamente sobre qué lo inspiró para crear la zapatilla original, pero sí conversamos sobre algunos aspectos de su diseño. Recuerdo haber discutido sobre la elección de los colores y cómo utilizó el color para crear algo que nunca antes se había realizado. Las zapatillas de running nunca habían utilizado entresuela negra antes de las Air Max 95. Creo que también le señalé que este zapato me recordaba a un insecto, ya que la espiga TPU en su suela era similar al abdomen de un insecto. Fue algo que él nunca había notado, pero que aun lo aprecia.

 

Luego de conversar con Sergio, ¿cómo empezaste a trabajar en el diseño que se transformaría en las Air Max 95 Ultra Jacquard?

Comenzamos conversando con el equipo. Discutimos sobre cuál era el objetivo. Sabíamos que debíamos rediseñar una zapatilla exitosa, por lo que teníamos que hacerlo lo mejor posible, pero necesitábamos averiguar exactamente cómo conseguirlo. Decidimos enfocarnos en incrementar su flexibilidad y disminuir el peso de la zapatilla, para que fuesen unas zapatillas que pudiesen utilizarse todo el día. Ese fue nuestro norte. 

El primer paso fue encontrar la forma de eliminar el exceso de peso y para hacer eso tuvimos que identificar qué se podía o no cambiar. Obviamente, la cápsula de aire tenía que seguir siendo la misma porque es parte esencial de la zapatilla. Lo que sí podíamos cambiar era la entresuela que envolvía esa cápsula. En 1995, se utilizó el poliuretano como material en casi todas las entresuelas, cambiamos la forma de inyectar el Phylon para que fuera de una forma más ligera.

La capellada era un poco más difícil de diseñar. Recuerdo haber pensado en el diseño original de Sergio y en cuando nos dijo que los músculos, la piel y la caja torácica inspiraron su diseño, y pensé “¿qué pasaría si mirara la piel del cuerpo humano?, ¿qué vería? La respuesta fue: los músculos, pero no solo uno. Investigué y observé algunos dibujos anatómicos del cuerpo humano y fue ahí donde me inspiré para diseñar la capellada. Quería crear una textura basada en la fibra de los músculos que vi en esos dibujos, pero desde una perspectiva diferente. Quería describir lo que veía si estuviera dentro de un músculo.

En el producto final utilicé tres colores que representaban tres músculos diferentes entrelazados entre sí. Si miras de cerca la zapatilla es posible ver líneas negras, verdes y negras/verdes que representan esas fibras. Elegí esos tres colores considerando la degradación original. Quise mostrar algo similar a la anatomía, pero sin utilizar muchas capas, sino que solo una.

Luego, añadimos el Nike Mag Wire para que ocupara el lugar de la moldura. Si las Jacquard eran las fibras musculares, quería continuar utilizando la perspectiva inside-out y me pregunté cuál sería lo próximo que se vería. No podían ser las costillas, pero sí los cartílago o los ligamentos, ambos tejidos blandos. El Mag Wire es dinámico y se mueve junto al pie haciendo que esté seguro dentro de la zapatilla.

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En este punto reducimos mucho peso y le incorporamos flexibilidad. No quisimos agregarle más capas, pero sabíamos que el empeine era una característica importante que no podíamos pasar por alto. Decidimos utilizar una película trasparente. Habíamos trabajado duro para desarrollar una capellada que fuera de una pieza, por lo que me preocupé de que se viera. Esa película también incorporó elementos de la zapatilla original, utilizando colores oscuros que pudieran ocultar la suciedad, como una forma de protección contra el desgaste por uso.

¿Fue diferente el proceso de manipulación del poliuretano y la forma de inyectar el Phylon?

Para utilizar el PU (poliuretano) se deben poner las cápsulas de aire en un molde e introducir el líquido PU en él. La espuma PU toma forma alrededor de las cápsulas y se crean así las entresuelas.

El proceso de inyectar Phylon es mucho más preciso. Es posible inyectarlo solo en un lado de la cápsula y limpiar el exceso de material que no se necesita. Desde allí, se debe poner la cápsula de aire directamente en la suela, lo que reduce drásticamente su peso.

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La Air Max 95 original fue reconocida por no incorporar el Swoosh de Nike. ¿Hubo alguna presión para que el Swoosh estuviera más visible que en el modelo original?

No tuvimos ninguna presión para cambiar ese aspecto. De hecho quisimos mantenerlo escondido. Es un detalle original sobre la Ultra Jacquard, ese y el diseño de su lengüeta con el logo ovalado. Ya habíamos cambiado tantas cosas que quisimos que los pequeños detalles realmente se reconocieran. Hicimos solo un pequeño ajuste en la lengüeta. La forma en que la capellada de la zapatilla está diseñada incorpora cuatro tejidos en uno, y el patrón fue que estas capas se cortaran. Utilizamos algunos pedazos de la tela que sobró para elaborar la lengüeta.

 

La degradación de colores neón verde/gris/negro/blanco es muy icónica. ¿Alguna vez pensaste en cambiar los colores?

El primer color en el que pensé fue la degradación del neón verde. A menudo pienso si fue este el color que me trajo a Nike. Nunca he pensado en el blanco. El contraste entre el neón y el negro es tan fuerte que es todo lo que quería utilizar.

 

 

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