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MAGIA E HISTORIA DETRÁS DE LAS NIKE AIR PRESTO

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A principios del año 2000, “Shady Milkman” y “Rogue Kielbasa” sonaban más a un elemento excéntrico de un menú que a los apodos de unas innovadoras zapatillas de Running. Pero eso fue antes de la irreverente campaña de publicidad diseñada para destacar la naturaleza disruptiva de la nueva zapatilla, Nike Air Presto.

La abertura original de Presto podría haberse considerado cómica, pero la historia de innovación de su silueta, que comenzó en Corea 4 años antes, era un tema de fondo.

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1996: El primer prototipo de lo que sería Nike Air Presto

 

“Estaba en Corea para una reunión de producción”, recuerda Tobie Hatfield, Nike Senior Director of Athlete Innovation, quien trabajaba como desarrollador de calzado en ese momento, “y a todo el mundo se le entregó un par de zapatillas lanzadas recientemente. Cuando me puse las zapatillas y me paré, el collar se separó”.

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Ese ajuste poco perfecto recordó a Hatfield el feedback que había recibido recientemente de un focus group. Participaron corredores que tenían principalmente dos demandas: en primer lugar, no querían que sus pies lucharan contra sus zapatos, lo que significaba que el ajuste era muy importante; y, en segundo lugar, que el calzado ofreciera la misma comodidad que proporcionaban unas pantuflas.

 

Por ello, Hatfield comenzó a diseñar una zapatilla que ofreciera ajuste y comodidad únicos. De inmediato empezó a elaborar bocetos y logró en poco tiempo un prototipo que denominó V-notch (corte en V), con una zona tallada por fuera del tobillo, destinada a mejorar el ajuste.

 

1998: Nike Air Gauntlet

Cuando Hatfield se mudó a la Sede Mundial de Nike en Oregón, en 1997, él y un equipo de diseñadores continuaron trabajando en el proyecto. Los frutos de su trabajo aparecieron por primera vez en el mercado en 1998, con el lanzamiento del Nike Air Gauntlet. La zapatilla de running incorporó un corte en V muy marcado, así como malla elástica de una sola capa en la parte delantera y un clip de talón hecho de acero.

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“El objetivo era que la zapatilla no tuviera costura y fuera personalizable,” indicó Hatfield. “Al combinar el corte V con el clip de talón, el pie podía moverse y comportarse de forma más natural”.

 

1999: Nike Air Zoom Drive

 

Buscando ampliar este concepto al corredor élite, Hatfield y su equipo idearon la zapatilla Nike Air Zoom Drive, que se lanzó en 1999. Esta incorporaba un cuello más tradicional, pero mantuvo una malla interior sin costuras y una malla elástica en la capellada. Con cápsulas Air Zoom visibles.

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“Nike Air Zoom Drive era una zapatilla de Running, de alta tecnología y de ritmo rápido”, recuerda Hatfield. “Fue fabricada con los mismos principios de comodidad y calce, los pilares del proyecto original”.

 

2000

El concepto para Air Presto nació de ese fatídico día en Corea, en 1996. Pero no fue hasta el año 2000 que la zapatilla se hizo realidad. El último obstáculo fue encontrar el material ideal para su capellada.

“Air Huarache tenía neopreno en su capellada, con gran elasticidad y amortiguación en ella”, expone Hatfield. “Pero el neopreno fue diseñado para mantener el calor, lo que significa que no tenía mucha respirabilidad. Pregunté a nuestro equipo de materiales si tenía alguna idea para reemplazarlo por un neopreno respirable”.

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La respuesta fue malla más espaciada, un material utilizado principalmente en la industria médica. Esta malla no solo era altamente respirable, también podía extenderse en todas las direcciones, ideal para una zapatilla que buscaba lograr la misma flexibilidad que el primer prototipo V-notch (Corte en V) que Hatfield entregaba. “Con esta malla pudimos permitir hacer el V-notch un poco menos extremo, sin sacrificar ningún tramo”, indicó Hatfield.

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Como reflejo de la visión original de Hatfield, la sneaker estaba disponible en tamaños que iban desde extra small hasta extra large, logrando “una camiseta para el pie”. Una rejilla en la parte media del pie y externa del talón permitía un soporte necesario, mientras que una puntera en la parte delantera del pie proporcionaba mayor comodidad. La zapatilla estaba finalmente lista, pero necesitaba un nombre.

 

“Tuvimos la idea de hacer una encuesta en masa para lograr el nombre del diseño”, comenta Hatfield. “Creo que recibimos más de 300 ideas, y una de ellas era Presto Magic. Cuando te pones la zapatilla, se ajusta tan perfectamente que es como un mago diciendo: ‘Presto'” (Abracadabra).

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A partir de ese momento, Nike comenzó un proceso de nombramiento poco convencional para los colores de sus diseños, tales como “Catfight Shiner”, “Trouble at Home”, “Abdominal Snowman” y “Rabid Panda”, cada uno acompañado de divertidas ilustraciones que le entregaban mayor carácter a la zapatilla.

La publicidad de Air Presto apareció en diarios y televisión, y con los comerciales de televisión lograron ser aún más vanguardistas año tras año.

 

Dieciséis años después desde su lanzamiento, Nike Air Presto ha sido utilizada por corredores de élite y en galerías de arte, convirtiéndose en un elemento básico de estilo deportivo. Y su impacto interno en Nike ha sido muy profundo; su ligereza, forma ajustada y fabricación minimalista aceleraron el pensamiento del equipo de diseño en torno al concepto de movimiento natural.

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“La gente siempre me pregunta ‘¿por qué no hacemos un Presto 2?’”, señala Hatfield. “Lo hicimos. Se llama Nike Free”.

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